Armstrong encourage les patients atteints de cancer

95 pour cent de chances de récupération – le sport de compétition est toujours possible

Ce qui semble être un miracle est le succès d’un homme courageux et de la médecine moderne. Il y a trois ans, les médecins de Lance Armstrong ont diagnostiqué un cancer testiculaire avancé. Maintenant, il porte le maillot jaune du 86ème leader du Tour.

Né au Texas en 1971, il signe un contrat avec l’équipe française Cofidis en automne 1996. Un mois plus tard, il a été frappé par une performance inexplicable. La déception des formateurs, des superviseurs et surtout ses doutes ont conduit à une enquête approfondie. Une tumeur testiculaire très avancée avec métastases dans l’abdomen postérieur, les poumons et le cerveau a été diagnostiquée. Les chances de survie de ces tumeurs sont d’environ 50 %. En février 1997, après de multiples chirurgies et une chimiothérapie intensive, Lance Armstrong était prêt à reprendre son entraînement et à reprendre la compétition. Lors de la présentation de l’équipe en janvier 1997, il se sentait « comme un zombie » après la chimiothérapie. Mais maintenant, il a célébré un retour grandiose.

L’histoire médicale de cet athlète extraordinaire était classique : bien avant de consulter son médecin, Lance Armstrong avait remarqué l’enflure d’un testicule, qu’il ignorait. Ce n’est que lorsqu’il a été gêné par la douleur pendant qu’il faisait du vélo et qu’une baisse de performance a été ajoutée qu’il a consulté un médecin. Un examen échographique des testicules a alors révélé la suspicion d’une maladie maligne. Des examens plus poussés ont révélé la présence de métastases dans divers organes. Le testicule malade a d’abord été enlevé chirurgicalement et examiné histologiquement. Ensuite, le traitement a eu lieu au centre américain de cancérologie testiculaire de l’Université de l’Indiana. De nouvelles stratégies pour le traitement du carcinome testiculaire y ont été développées dans les années 1970. Malgré le stade avancé, le traitement a été un succès.

Chaque année, sept hommes sur 100 000 en Allemagne souffrent d’un cancer des testicules, la plupart âgés de moins de 25 ans. Les tumeurs ont souvent un taux de division cellulaire élevé et se développent donc très rapidement. En règle générale, la tumeur se propage d’abord par le système lymphatique. Plus tard, cependant, les cellules cancéreuses peuvent aussi atteindre d’autres organes, comme les poumons ou le cerveau, par le sang.

Il y a seulement 20 ans, le diagnostic du cancer des testicules était mortel. Aujourd’hui, 95 % des patients sont guéris s’ils sont traités en fonction du stade. Les interventions chirurgicales, la radiothérapie et la chimiothérapie peuvent être utilisées en fonction du type et du stade de la tumeur. Les médecins et les patients discutent encore des effets secondaires de la thérapie. En particulier, la chimiothérapie affaiblit l’organisme en raison des effets secondaires aigus. Armstrong en a beaucoup souffert. Les patients sont découragés, facilement fatigués et souffrent de nombreux dommages temporaires à la moelle osseuse, au système digestif et aux poumons. Les troubles liés aux médicaments qui affectent le patient tout au long de sa vie sont controversés. Il s’agit en premier lieu des dommages au système nerveux.

L’exemple de Lance Armstrong montre qu’aujourd’hui, un remède contre le cancer est également possible sans dommages à long terme. Il a repris des forces et sa performance est la même qu’avant. Il n’a ni perte auditive, ni étourdissements, ni troubles de la marche, ni insuffisance rénale, ni anémie. Lance Armstrong est un coup de chance parce qu’il encourage tous les autres patients atteints de cancer et qu’il peut montrer qu’aujourd’hui un remède est possible et que la performance passée peut être récupérée.