Est-ce que HiRes Audio sonne vraiment mieux qu’un CD ?

HiRes Audio promet une meilleure qualité sonore que le CD. Les portails Internet offrent de la musique à haute résolution. Mais la question de savoir s’il y a un bon avantage est controversée. Un autre facteur est plus important.

 

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Le CD est à la maison dans la plupart des salons allemands depuis plus de trois décennies. Cela va rester ainsi pour l’instant – mais le Compact Disc a de la concurrence en termes de son.

Pour les amateurs de musique, il n’y aura plus aucun moyen de contourner les fichiers audio haute résolution à l’avenir. Sous le mot-clé Haute Résolution (HiRes) Audio une qualité au-delà du CD est promise.

« HiRes Audio est un terme éblouissant et mal défini « , déclare le professeur Karlheinz Brandenburg, directeur de l’Institut Fraunhofer de technologie des médias numériques à Ilmenau. « Habituellement, on parle de haute résolution quand la fréquence d’échantillonnage du signal audio et la résolution sont définies plus élevées que dans la plage hifi habituelle. »

Les disques sont de retour à la mode
Les jeunes n’écoutent généralement de la musique qu’en streaming en ligne. Mais aussi le vieux tourne-disque est de retour à la mode. Les ventes de disques ont augmenté de 50 % l’an dernier.

En détail, cela signifie un taux d’échantillonnage supérieur à 48 kilohertz, environ 96 ou 192 kilohertz, et une résolution supérieure à 16 bits. Selon M. Brandenburg, la résolution plus élevée est particulièrement importante en studio, sinon le traitement du signal audio pourrait produire des interférences audibles.

Contenu haute résolution sous forme de fichier
Bernhard Rietschel, spécialiste de la Hi-Fi, rappelle que les premiers supports numériques haute définition, DVD-Audio et SACD, sont apparus sur le marché au tournant du millénaire, mais sans pouvoir s’imposer avec succès.

« Aujourd’hui, le contenu de HiReses est commercialisé pratiquement exclusivement sous forme de fichiers, c’est-à-dire sous forme de téléchargements via des portails tels que Highresaudio.com, Linnrecords.com et de nombreux autres.

Le service de streaming Tidal offre également un contenu en haute résolution. « Tidal utilise un format de fichier appelé MQA, mais ce n’est pas sans controverse « , dit Rietschel. Ceci garantit que la compression n’est pas sans perte. De plus, il s’agit d’un format fermé qui repose sur des appareils de lecture sous licence appropriée.

 

Acteurs du réseau de haute qualité
Pour lire les fichiers en haute résolution, on utilise soit des PC ou des Mac, qui sont souvent affinés avec des programmes de lecture spéciaux et des convertisseurs N/A externes, soit des lecteurs réseau Hi-Fi spécifiques. Pour sur le chemin il y a un grand choix de joueurs HiRes-adaptés.

 

« Pour écouter à la maison, il faut au minimum un PC « , dit Rietschel. « Le scénario Hi-Fi typique se compose d’un lecteur réseau de haute qualité, d’un serveur NAS et d’une tablette ou d’un smartphone pour un contrôle pratique, en plus des composants habituels tels que haut-parleurs et amplificateurs.

 

Selon Brandenburg, presque tous les appareils de lecture sont aujourd’hui si bons qu’ils n’ont que peu ou pas d’influence sur la qualité de lecture des fichiers audio haute résolution. D’un autre côté, il vaut la peine de dépenser un peu plus d’argent pour des haut-parleurs et des écouteurs, car ce sont les maillons les plus faibles de la chaîne.

 

Différence entre le CD et HiRes Audio ?
« La question de savoir s’il existe une différence sonore entre le CD et HiRes Audio est controversée. Divers tests auditifs n’ont pas encore permis de prouver une différence significative entre HiRes Audio et le CD « , explique Susanne Rath, responsable de l’audiovisuel et des systèmes de production à l’Institut des technologies de radiodiffusion de Munich. Cependant, il y a des gens pour qui les fichiers HiRes semblent beaucoup plus clairs et détaillés.

Une image différente apparaît si vous regardez HiRes Audio non pas en comparaison avec le CD, mais avec des compressions avec perte comme les fichiers MP3 ou AAC. Ces codages sont basés sur le fait que toutes les parties du signal audio qui sont inaudibles pour l’oreille humaine ne sont pas transmises.

Il en résulte de faibles débits de données, qui ont souvent des artefacts comme effet secondaire. « HiRes Audio, d’autre part, a certainement l’avantage clair de la qualité toujours très bonne, » dit Rath.

Pour Rietschel HiRes sonne mieux que le CD dans la plupart des cas, mais pas tous. Souvent, cette supériorité n’est pas due à l’augmentation de la bande passante et de la dynamique de fréquence possible avec HiRes.

« Le facteur le plus important n’a peut-être rien à voir avec la technologie de lecture et repose tout simplement sur le fait que les téléchargements HiRes sont souvent maîtrisés différemment de leur équivalent CD en fonction de leur groupe cible « , explique l’expert.

 

Musique de bonne qualité
Ces derniers doivent être compatibles avec la masse et fonctionner aussi bien dans l’autoradio que sur le casque du smartphone. La musique HiRes avec son groupe cible explicitement audiophile est souvent maîtrisée de manière plus sophistiquée, par exemple moins compressée en dynamique, et donc sonne nettement mieux.

Rietschel recommande également une musique de bonne qualité lorsque vous êtes en déplacement, où le bruit de fond et le bruit de la circulation nuisent, entre autres, au plaisir de la musique. Il recommande de stocker la musique dans des formats sans perte comme FLAC et Apple Lossless ou du moins de réduire les données de façon moins drastique.

« Bien que l’espace de stockage soit bon marché aujourd’hui, de nombreux téléphones mobiles utilisent encore des quantités inutilement importantes de réduction de données – par exemple, parce que le programme utilisé pour déchirer les CD est réglé de cette façon ou parce qu’ils ne sont pas conscients des inconvénients de ce réglage.

Si les CD originaux sont encore disponibles, il vaut la peine dans ce cas de les déchirer à nouveau en qualité Lossless. L’avantage du son par rapport au MP3 allégé est déjà clairement audible avec l’équipement de série.