Un cheval blanc

La symbolique a donné au cheval des significations variées, en plus d’avoir fait partie d’êtres mythologiques comme les licornes et les centaures. Jusqu’à aujourd’hui, que le cheval blanc, dans le dictionnaire du RAE, est celui qui « prépare l’argent pour une entreprise de résultat douteux ».

Dans leur analyse des symboles, Jean Chevalier et Alain Gheerbrant donnent au cheval blanc pâle le sens du deuil ou de la mort. Pour sa part, Juan Eduardo Cirlot explique qu’en Angleterre et en Allemagne, rêver d’un cheval blanc est annonciateur de mort. Et la paire d’un cheval blanc et d’un cheval noir, c’est la vie et la mort.

Significations contradictoires pour le même animal, comme c’est aussi le cas dans l’Apocalypse. Parmi les quatre cavaliers, le premier monte un cheval blanc et symbolise la mort, bien que cette interprétation contredise d’autres passages dans lesquels le cavalier est le Christ et représente la victoire.

De quelle couleur était le cheval blanc de Santiago ? L’apôtre Matamoros brandit son épée victorieuse sur un rocher enneigé, tout comme Napoléon et les autres empereurs, rois, seigneurs de guerre…. Même le Prince Charmant de Disney est monté sur le dos d’un cheval albo (les synonymes s’épuisent).

Grâce à ceux qui suivent Neix La Vanguardia en catalan sur Facebook, j’ai découvert l’expression « marxar en un cavall blanc ». Un concours quotidien est organisé sur le réseau social dans lequel un mot ou une expression est disponible en catalan ou en espagnol afin que les adeptes puissent proposer des équivalents dans l’autre langue. Lorsqu’on leur a demandé comment ils répondraient en catalan « hacer un simpa » (fer un passi-ho bé) -se sin pagar la consuma-, une demi-douzaine de réponses ont coïncidé dans « marxar en un cavall blanc ». L’expression est documentée dans les travaux de M. Teresa Espinal, Joana Raspall et Joan Martí, et dans le Diccionari valencià online. et ce n’est pas tant pour aller sans payer que pour disparaître en laissant des dettes.

Xavier Lluna, philologue de Carcaixent et étudiant en phraséologie, trouve le verbe marxar étrange : « Les Valenciens diraient’anarse’n en un cavall blanc' ». J’ai consulté plus de linguistes, en suivant la piste valencienne du dictionnaire en ligne, mais personne n’a été en mesure de me donner une raison pour l’origine. J’ai même écrit aux participants de Facebook qui ont donné une telle réponse… et rien.

Le sens semble clair : si quelqu’un veut être poli, le meilleur cheval est le blanc. Alors, avec l’ironie qui caractérise les expressions populaires, si vous devez laisser des dettes, vous feriez mieux de partir comme un gentleman, la tête haute, sur un cheval blanc, mais comment est née une telle expression ?